Cytomégalovirus (infection à)

Grec : kutos : cellule, méga : grand, et virus.

Définition 

Le cytomégalovirus est un virus de grande taille (environ 80 à 100 nanomètres), appartenant à une famille comprenant (entre autres) :

  • Herpès simplex virus (HSV) ou herpès virus hominis (HVH).
  • Cytomégalovirus (CMV)..
  • Vrus varicelle zona (VSV).
  • Virus Epstein-Barr (EBV).

Généralités 

Le terme de cytomégalovirus est dû à l'apparition dans l'organisme de cellules de grande taille, caractéristiques, après une infection par cette variété de virus.

Cette famille de virus se caractérise par le fait, qu'ils peuvent persister longtemps, à l'état latent, dans les ganglions nerveux, tout particulièrement pour herpès simplex virus, varicelle-zona et le virus de l'exanthème subit (ou sixième maladie).

Épidémiologie 

L'infection par cytomégalovirus est répandue dans le monde entier.

L'infection du nouveau-né est relativement courante, puisqu'on a recensé 1 cas pour 100 naissances. Il n'existe néanmoins des séquelles que pour environ 1 cas pour 1000 naissances.

Le cytomégalovirus a été trouvé chez des sujets atteints de tumeurs bénignes ou malignes et tout particulièrement de sarcome de Kaposi et du sida.

En effet, ce virus possède un effet immunodépresseur (il diminue les capacités de défense de l'organisme) et induit une sensibilité supplémentaire aux infections appelées opportunistes.

D'après Martin S. Hirsch (dans le new England J Med), quand un enfant infecté introduit le cytomégalovirus dans un foyer, 50 % des membres réceptifs de la famille se contaminent dans les six mois suivants.

Classification 

Syndrome mononucléosique. C'est le symptôme le habituel de l'infection à cytomégalovirus. Il est parfois dû à une transfusion sanguine contenant des leucocytes. Ce syndrome peut survenir à tout âge mais touche particulièrement les adultes jeunes en période d'activité sexuelle. La période d'incubation (période se situant entre la contamination et l'apparition des premiers signes de la maladie) est de 20 à 60 jours.

La maladie peut durer jusqu'à 6 semaines et se caractérise par :

  • une hyperthermie (fièvre élevée prolongée) avec frissons.
  • une asthénie (fatigue importante).
  • des malaises de temps à autre.
  • des myalgies (douleurs musculaires).
  • des céphalées (maux de tête).
  • une augmentation de volume de la rate (splénomégalie).
  • une éruption cutanée ressemblant à une scarlatine (5 % des patients).
  • une jaunisse (5% des cas).
  • une méningite.

Infection congénitale (pendant la grossesse). Elle touche le fœtus et prend soit des formes inapparentes, soit des formes sévères. Si la maman a eu une première infection pendant la grossesse, la maladie des inclusions cytomégaliques peut se développer chez environ 5 % des fœtus infectés.

L'infection se traduit par :

  • des pétéchies : petites taches de purpura de très petite dimension.
  • une hépatosplénomégalie : augmentation de volume de la rate et du foie.
  • un ictère (jaunisse) dans environ 64 % des cas.
  • un retard de croissance intra-utérin (pendant la grossesse).
  • une microcéphalie : taille du crâne inférieure à la norme.
  • des calcifications cérébrales (présence de dépôts minéraux dans le cerveau).
  • une prématurité (l'enfant naît avant terme) dans environ 30 à 50 % des cas.

Infection périnatale (à la naissance). Cette variété d'infection est due soit au du fœtus, au moment de l'accouchement, avec les parois de l'appareil vaginal de la mère infectée, soit par absorption de lait, soit par transfusion sanguine, soit par avec d'autres sécrétions de la mère.
L'infestation peut être à l'origine d'une atteinte de l'appareil pulmonaire et notamment entraîner une pneumopathie interstitielle traînante. La pneumopathie interstitielle se caractérise par un durcissement et une atteinte des alvéoles (alvéolite) à type d'inflammation des tissus de soutien de cet organe. Quelquefois, l'infection périnatale à cytomégalovirus s'associe à chlamydia trachomatis, à P. carinii ou à ureaplasma urealyticum.

Infection à cytomégalovirus chez les sujets immunodéprimés et transplantés. Chez les patients atteints du sida, le cytomégalovirus est à l'origine d'une inflammation de la rétine (couche de cellules recouvrant le fond de l'œil), ou d'une infection disséminée à l'origine de décès.

L'infection par ce virus chez les sujets immunodéprimés se caractérise par :

  • une hyperthermie prolongée (fièvre).
  • des malaises.
  • une perte de l'appétit.
  • une asthénie (fatigue intense).
  • des douleurs dans les articulations (artharalgies).
  • des sueurs nocturnes.
  • des douleurs dans les muscles (myalgies).

Quand il existe une pathologie pulmonaire concomitante, celle-ci se traduit par :

  • une toux productive (ramenant des glaires).
  • une hypoxie (diminution de la quantité d'oxygène qui est distribuée aux tissus par le sang).

Dans ce cas, il est nécessaire d'effectuer une biopsie du tissu pulmonaire, ou encore un lavage des bronches et des alvéoles, permettant de poser un diagnostic d'origine.

 

 

Forum : discussions concernant "Cytomégalovirus (infection à)"

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